Wie die Mitbegründer von Birdies die Welt der Herstellung eroberten

Wie die Mitbegründer von Birdies die Welt der Herstellung eroberten

Wenn Sie alle mit Dinnerpartys, aber auch über sie Yogahosen und Hausschuhe sind, müssen Sie sich über Birdies wissen: die bequemsten, modischsten Hausschuhe auf dem Markt.

Als ehemaliger Gruppenleiter für Strategie bei Ross Stores und Global Marketing Solutions Manager bei Facebook gibt es keinen Zweifel daran, dass die kalifornischen Mädchen Bianca Gates und Marisa Sharkey einige ernsthafte Geschäftsbücher haben. Aber wie so viele andere haben sie die Versuche und Schwierigkeiten durchlaufen, die Herstellungs- und Beschaffungsprozesse für ihre Produkte herauszufinden, Dutzende von Hüten als Geschäftsinhaber zu tragen und natürlich geduldig zu sein, während ihr Unternehmen wuchs.

Heute gehen wir in die Nittle ty ty toy sie an die Fertigungswelt, die ersten Schritte, um ihr Geschäftskonzept Wirklichkeit werden zu lassen, und wie sie planen, ihr Team zu erweitern.

Name: Bianca -Tore
Alter: 37
Aktueller Titel/Unternehmen:  Mitbegründer, Birdies und Global Marketing Solutions, Facebook
Standort:  San Francisco, CA
Ausbildung: BS International Studies, UC Irvine

Name: Marisa Sharkey
Alter: 40
Aktueller Titel/Unternehmen:  Mitbegründer und CEO Birdies
Standort:  Sacramento, ca
Ausbildung:  BS Management Economics, Cornell University; MBA, Die Wharton School, Universität von Pennsylvania

Erzählen Sie uns von Ihren ersten Jobs außerhalb des College und wie Sie diese Positionen gelandet haben. 
Bianca: Mein erster Job außerhalb des College war als Pharmavertreter für Johnson & Johnson in Los Angeles. Während des Studiums verbrachte ich Zeit in Buenos Aires (die Heimatstadt meines Vaters) und stieß auf einen phänomenalen Gesichtsreiniger, den ich liebte. Wir hatten so etwas nicht so im U.S. Deshalb beschloss ich, das Problem zu lösen, und begann, diesen Reinigungsmittel in die USA zu importieren und verkaufte es im Inland. Um dieses Start-up zu finanzieren, wartete ich Tische in einem Restaurant in Südkalifornien namens Macaroni Grill. Während einer meiner Schichten hörte ein Bezirksleiter von J & J, wie ich über die einzigartigen Eigenschaften dieses Reinigers sprach, und bat mich, sie auf diese Reinigungsmittel zu „steigern“. Ich war so aufgeregt, weil ich dachte, ich hätte einen anderen Kunden! Stattdessen fragte sie mich, ob ich daran interessiert wäre, einen Verkaufsjob in ihrem Team bei J & J zu interviewen. Noch sechs Monate vor dem Abschluss des College und meinen eigenen Druck, einen Job zu finden, der mir die Möglichkeit gab, nach dem College aus dem Haus meiner Eltern auszuziehen, nutzte ich die Gelegenheit und bekam den Job!

Nachdem ich mich für meinen Job als pharmazeutische Vertriebsmitarbeiter niedergelassen hatte, begann ich einige Seelensuche durchzuführen und erkannte, dass es Aspekte dieses Jobs gab, die ich als jeden Tag mit Kunden trifft, und Dinge, die ich nicht so viel liebte wie ein Mangel an Büroumgebung und nicht in der Lage, mein Team regelmäßig zu sehen. Damit half mir mein Vater-ein College-Professor, andere Karrieremöglichkeiten, die die Dinge enthielten, die ich liebte, und eliminierte die Dinge, die ich nicht mochte, und wir landeten auf einer Karriere im Medienverkauf. In den letzten 15 Jahren hatte ich das Vergnügen, in angesehenen Medienunternehmen wie Univision, MTV/Viacom und zuletzt Facebook zu arbeiten.

Marisa: Nach dem College schloss ich mich einer Investmentbank an der Wall Street an und arbeitete mit Fortune 500 -Unternehmen für Fusionen und Akquisitionen. Dies war damals der Job für Business Majors und ich wusste, dass es schwierig sein würde, Land zu landen. Ich habe große Anstrengungen unternommen, um sicherzustellen, dass ich die Noten, die Praktika, die Arbeitsmoral und die Denkweise hatte, eine der wenigen begehrten Rollen zu bekommen. Die schnelllebige Welt der Finanzen war ein fantastischer Lerngelände direkt außerhalb des College und erinnerte mich daran, dass ich die hohen Ziele erreichen konnte, die ich für mich selbst gesetzt habe. Aber es war letztendlich nicht meine lebenslange Berufung (obwohl ich es immer noch liebe, einen neuen Excel -Trick zu lernen).

Da ich wusste, dass ich meine Karriere verlagern wollte, um mich mehr auf Strategie und weniger auf die Finanzierung zu konzentrieren, kehrte ich zur Business School zurück, um meinen MBA zu bekommen. Ich hatte das Glück, ein Sommerpraktikum und letztendlich einen Vollzeitjob bei Bain & Company, einer Strategieberatungsfirma, zu landen. Dies war eine Gelegenheit, für die ich für immer dankbar sein werde. Ich hatte das Privileg, mit einer extrem klugen, motivierten, aber auch einer sehr kreativen Gruppe von Menschen zusammenzuarbeiten, die große Fähigkeiten zur Führung und Teambildung modellierten, die für meinen eigenen Karriereerfolg von grundlegender Bedeutung waren. Ich habe gelernt, sehr komplexe Probleme zu betrachten und die Daten und Erkenntnisse zu identifizieren, die für Entscheidungen erforderlich sind. (Als zusätzlichen Bonus traf ich meinen wundervollen Ehemann in Bain!) Ich konnte mich auch auf Kunden in der Einzelhandelsbranche konzentrieren, was immer mein Interesse war. Meine Liebe zum Modegeschäft wurde früh an den Wochenenden meiner Kindheit geboren. Dies war der ideale Weg, um meine Interessen zu heiraten und mein Fachwissen sowohl in der Unternehmensstrategie als auch in der Mode aufzubauen.

Wie haben Sie sich beide getroffen??
Bianca:
 Marisa und ich trafen uns vor 10 Jahren bei einer meiner Parteien in meiner Wohnung in Manhattan. Unsere beiden Ehemänner (damals) besuchten die Business School in Stanford und verbanden uns, da wir beide in NYC gelebt haben. Wir haben uns sofort verstanden!

Ich suchte nicht unbedingt ein unternehmerisches Unternehmen, aber ich war so leidenschaftlich für die Idee, dass es nur Sinn ergab.

Seien wir ehrlich, Freunde zu sein ist eine Sache, aber Geschäftspartner zu sein ist eine andere,. Woher wussten Sie, dass Sie die richtigen Persönlichkeiten und Ziele hatten, um erfolgreich zusammenzuarbeiten??
Bianca: Marisa und ich arbeiten sehr gut zusammen, weil wir uns persönlich und beruflich bewundern und respektieren. Wir kommen auch aus sehr unterschiedlichen Hintergründen, was unseren Geist für neue Denkweise über Dinge öffnet. Ich denke, man könnte sagen, wir vervollständigen uns gegenseitig.

Marisa: Bianca und ich hatten sehr unterschiedliche Karriereerfahrungen und in vielen Aspekten stark unterschiedliche Persönlichkeiten. Bianca ist instinktiver, während ich bewusster bin (Sie müssen nur unsere ersten Jobgeschichten lesen, um ein Gefühl dafür zu bekommen!). Bianca ist ein ausgehender Vertriebsleiter, während ich ein direkter Datenanalysator bin. Gleichzeitig teilen wir einen ähnlichen Arbeitsstil-beide sind „Dinge zu erledigen“. Diese Kombination hat für uns sehr gut geklappt. Es gibt viele Unsicherheiten im frühen Leben eines Unternehmens. Zu wissen, dass wir uns bereits überzeugen mussten, bevor wir eine große Entscheidung treffen. Wir haben auch großen Respekt für die Erfahrung und das Fachwissen des anderen und erkennen, dass wir viel voneinander lernen können. Wir sind seit Jahren enge Freunde, bevor wir Geschäftspartner waren, und erkennen auch, dass wir am besten arbeiten, wenn wir zusammen Spaß haben!

Erzählen Sie uns von dem Leben vor Birdies. Was hast du gemacht? 
Bianca: Vor und nach Birdies hat mich nicht viel geändert-obwohl ich wohl viel geschäftiger bin! Ich bin immer noch bei Facebook und meine Kinder beschäftigen mich weiterhin. Mein Mann ist mein Felsen und ich kann wegen seiner Liebe und Unterstützung so viel tun.

Kennen Sie sich selbst und lassen Sie sich von diesem führen.

Marisa: Die Zusammenarbeit mit allen Arten von Einzelhandelskunden bei Bain verstärkte meine Liebe zur Branche. Während sie alle mit unterschiedlichen Herausforderungen konfrontiert waren, half meine Erfahrung mir zu lernen, strategische Probleme aufzubrechen und andere auf Änderungen auszurichten, die vorgenommen werden müssen. Ich suchte, eine größere Beteiligung an der Fahrveränderung innerhalb einer Organisation zu haben. Ich verließ Bain, um das Unternehmensstrategie -Team in Ross Stores in New York zu leiten. Während einige vielleicht der Meinung sind, dass Rabatt Einzelhandel nicht die sexieste Branchen ist, hat das Managementteam einen hohen Wert für das strategische Denken gelegt und ich konnte von einigen der besten Merchandiser und Betreiber im Geschäft lernen.

Wie haben Sie sich entschieden, ein modisches Hausschuhen zu gründen??
Bianca: Es war eigentlich die Idee meines Mannes! Ich denke, er wurde so satt, dass ich mich jahrelang beschwere, dass ich keine modischen Hausschuhe finden konnte, um zu Hause zu unterhalten, dass er im Januar letzten Jahres mich ermutigte, das Problem ein für alle Mal selbst zu lösen. Ich hoffe, er scherzte keine Witze!

Marisa: Als Bianca die Idee zunächst teilte, konnte ich es nicht glauben! Jahrelang habe ich "modische Hausschuhe", "stilvolle Hausschuhe", "schicke Hausschuhe" gegoogelt und leider immer noch viel zu viel Zeit in Mrudly Putschern verbracht. Um Verletzungen zu beleidigen, ist unser Zuhause eine drehende Tür von Nachbarn und Freunden, und wir sind immer unterhaltsam. Ich mag es, meine Outdoor -Schuhe zu Hause zu starten, konnte aber keine stilvollen Hausschuhe finden, die sich mit meinen Outfits koordinieren können. Ich wusste, dass viele der erfolgreichsten Unternehmen aus der Lösung eines Problems geboren wurden, mit dem die Gründer konfrontiert waren, und wir hatten ein ziemlich offensichtliches Problem an unseren Händen (oder tatsächlich Füßen)! Es stellte sich mit einer Zeit in meiner Karriere an, dass ich bereit war, etwas ganz anderes zu tun. Ich suchte nicht unbedingt ein unternehmerisches Unternehmen, aber ich war so leidenschaftlich für die Idee, dass es nur Sinn ergab. Und so wurde meine Karriere als Unternehmer geboren.

Wir haben viele Hausschuhe, Turnschuhe und Wohnungen gekauft und zerrissen - einschließlich Designerschuhen (die uns schmerzten), um mehr über die Komponenten und Details jeder verschiedenen Schuhart zu erfahren.

Bring uns zurück zum Beginn von Birdies. Nachdem Sie die erste Idee hatten, was waren die nächsten Schritte?
Bianca: Nach der ersten Idee wusste ich, dass ich es zusätzlich zu meinem Vollzeitjob bei Facebook nicht alleine machen konnte. Ich brauchte einen außergewöhnlichen Mitbegründer, der dies Vollzeit tun konnte. Mit Marisas Hintergrund in Beratung und Einzelhandel sowie unserer starken Freundschaft wusste ich, dass sie einen großartigen Mitbegründer für Birdies machen würde. Eines Abends schrieb ich Marisa, dass ich eine Idee für ein Geschäft hatte und dass ich sie am nächsten Tag mit weiteren Details anrufen würde. (Ich wollte mir die Zeit nehmen, sie in der Vision zu verkaufen.) Typische Marisa, sie konnte nicht warten und bat mich, ihr die Idee sofort zu schreiben. Ich habe einfach "modische Hausschuhe" geschrieben und sie antwortete schnell mit "Ich bin in.”Ohne es jemals zuvor besprochen zu haben, hatte sie jahrelang die gleiche Herausforderung, was sie anziehen sollten, wenn sie zu Hause unterhaltsam war. Wir haben am nächsten Tag den Boden gelaufen.

Ein produktbasiertes Unternehmen zu gründen ist für viele und aus gutem Grund mystifiziert! Erzählen Sie uns, wie Sie den Prozess der Suche nach Herstellern begonnen haben und das tatsächliche entwerfen Hausschuhe usw. Welche Art von Ressourcen haben Sie verwendet, um Ihnen auf dem Weg zu helfen??
Um ganz ehrlich zu sein, wir hatten keine Ahnung, wie und wo wir auf der Produktionsseite anfangen sollten. Aber wir waren besessen davon, dieses Problem ein für alle Mal zu lösen. Wir haben viele Hausschuhe, Turnschuhe und Wohnungen gekauft und zerrissen - einschließlich Designerschuhen (die uns schmerzten), um mehr über die Komponenten und Details jeder verschiedenen Schuhart zu erfahren. Wir haben uns Video -Tutorials angesehen, mit Fabrikbesitzern, Branchenleitern und sogar Schuhgeschäften gesprochen, um jeden Schritt im Prozess besser zu verstehen. Wir haben ein privates Pinterest-Vorstand mit Inspirationen für unsere Sammlung sowie Ideen für unser Logo, E-Commerce-Site und andere inspirierende Ideen aufbewahrt. Das Board wuchs und wuchs weiter und wuchs weiter. Nur unsere Besessenheit mit der Idee zu entsprechen, war unsere Besessenheit, die neue Idee auf den Markt zu bringen, damit wir die Produktmarktanpassung wirklich testen konnten. Und diese Entschlossenheit hat uns dazu veranlasst, unsere ersten Birdies im November 2015 zu starten, und wir sind vollständig durch das Feedback überwältigt.

Was war eine der schwierigsten Lektionen, die Sie seit dem Start von Birdies gelernt haben?
Bianca: Balancieren Sie sich schnell bewegen und geduldig sein!

Marisa: Ich habe den größten Teil meiner Karriere bei oder mit Fortune 500 -Unternehmen gearbeitet. Es gab immer viele spezialisierte Ressourcen, auf die man nutzen konnte. Jetzt machen wir viel außerhalb unserer Komfortzonen. Sie sind nicht nur der Mitbegründer, sondern auch über Nacht der Buchhalter, Anwalt, Versender, Designer, Zöllexperte usw.

Was war einer der besten Momente im Geschäft bisher?
Bianca: Einer der besten Momente im Geschäft war das erste Mal, dass jemand ein Paar Birdies kaufte, zu denen wir keine Verbindung hatten!

Marisa: Ich war erstaunt, die Unterstützung zu sehen, die wir von Freunden, Familie und sogar Fremden erhalten haben, als wir Birdies gestartet haben. Wenn Sie ein neues Unternehmen gründen, müssen Sie um Hilfe bitten, ob es eine Trunk-Show veranstaltet, um Birdies in das Netzwerk eines Freundes vorzustellen oder einen Grafikdesigner zu empfehlen. Ich wurde von der aufrichtigen Unterstützung überwältigt, die wir von so vielen Menschen erhalten haben. Sogar Fremde, die über Birdies gelesen haben, haben uns geschrieben, um zu sagen, wie aufgeregt sie über die Idee sind und wie begeistert sie sind, Frauenunternehmer zu unterstützen. Es war eine so unerwartete Freude, all diese positive Energie zu erkennen, die da draußen ist.

Sie sind nicht nur der Mitbegründer, sondern auch über Nacht der Buchhalter, Anwalt, Versender, Designer, Zöllexperte usw.

Wie sieht Ihr Team aus?? Erzählen Sie uns ein bisschen mehr darüber, wer in Birdies hinter den Kulissen arbeitet. 
Wir fangen gerade erst an und machen größtenteils alles selbst. In dieser Phase möchten wir sicherstellen. Wir betreten gerade eine Bühne, in der wir uns darauf konzentrieren, unser Team auszubauen, und obwohl wir das schnell tun müssen, möchten wir sicherstellen. Außerhalb des Tages hatten wir das Glück, mit anderen zusammenzuarbeiten, die so leidenschaftlich für Birdies und unser Produkt sind. Wir konnten uns nicht so schnell bewegen, wie wir ohne die Unterstützung einer so talentierten Gruppe sind. Unser Grafikdesigner beispielsweise hat unsere Vision für unser Branding und unsere Website sofort verstanden und sie über das hinausgetrieben, was wir erwartet hätten können. Die Kreativität, die Programmierer und Fotografen an Birdies geliehen haben, war fantastisch. Wir hatten das große Glück, ein so großes Netzwerk von Ressourcen zu nutzen, die uns dorthin gebracht haben, wo wir uns heute befinden.

Wie gehen Sie derzeit mit dem Versand- und Inventarprozess um, was für Unternehmen oft schwierig und/oder kostspielig ist, wenn sie zum ersten Mal beginnen??
Als junge Marke lernen wir immer noch, was am besten funktioniert, und unsere Verfahren verändern sich ständig, wenn wir den Umsatz weiter steigern. Als wir starteten, haben wir manuell alles selbst gemacht, aber schnell erfuhren, dass wir externe Ressourcen brauchten, um unsere Verfahren zu optimieren. Im Laufe der Zeit haben wir angefangen, Apps zu verwenden, um es effizienter zu gestalten: Shopify, um unseren Umsatz, Xero zu bearbeiten. Während wir ein Startup sind und alle Facetten unseres Geschäfts selbst jonglieren, waren wir in dieser Saison eine große Hilfe für die Unterstützung von Support -Mitarbeitern. Wir haben Teilzeitmitarbeiter, die beim Versand, Verpacken und Buchhaltung helfen, da der Band erheblich gewachsen ist. Eine Priorität für uns im Jahr 2017 wird die Entwicklung eines schlüsselfertigen Systems zur Verfolgung unserer Sendungen und der Verwaltung unseres Inventars konzentrieren.

Es gibt eine Plus -Seite, eine kleine Operation mit vielen beweglichen Teilen zu sein. Wir können es in ein Familienunternehmen verwandeln. Das Verkaufsvolumen in dieser Ferienzeit hat unsere Erwartungen übertroffen, und wir haben die Hilfe unserer Kinder in unserem Montagelinie in Verbindung gebracht. Sie haben die sehr wichtige Rolle bei der Platzierung einer handgeschriebenen Notiz in jede Box, bevor sie verpackt ist, um auszugehen!

Wo sehen Sie Birdies, die in den nächsten Jahren gehen??
Der Slippermarkt ist schläfrig. Es gibt eine Menge Möglichkeiten, Frauen zu Hause zu fühlen, sich zu Hause modisch und komfortabel zu fühlen, insbesondere in den lebenden und unterhaltsamen Räumen ihrer Häuser. Frauen haben so viele Möglichkeiten in ihrem Schrank für Schuhe im Freien, und wir möchten das auch für Innenschuhe öffnen. Wir sehen Frauen, die mehrere Paare haben, Birdies das ganze Jahr über Geschenke geben und ihre besten Momente zu Hause mit stilvollen und bequemen Hausschuhen leben.

Welchen Rat würden Sie Ihrem 23-jährigen Selbst geben?
Bianca: Seien Sie nicht in der Eile, aus dem Haus Ihrer Eltern auszuziehen und Ihre unternehmerische Leidenschaft zu verfolgen! Schießen, ich denke, meine Eltern hatten die ganze Zeit recht.
Marisa: Kennen Sie sich selbst und lassen Sie sich von diesem führen. Das Schwierigste, das von der Außenwelt definiert ist, ist nicht unbedingt das Beste für Sie oder sogar die schwierigsten. Seien Sie mutig und wählen Sie Ihren eigenen Weg.

Bianca Gates ist das Evergirl…

Frühling oder Herbst?
Frühling

Kaffee oder Tee? 
Kaffee

TV -Show, die Sie sich wünschen, wäre immer noch in der Luft? 
Die goldenen Mädchen - Es gibt etwas an dieser Show, das mich immer glücklich gemacht hat, sie als junges Mädchen zu sehen, als ich aufwuchs. Ich glaube, ich war immer besessen davon, dass Freundinnen zu Hause zusammenkommen.

Wenn Sie mit einer Frau zu Mittag essen könnten, wer wäre es und warum? 
Meine Schwiegermutter. Sie starb kurz bevor ich meinen Mann traf, und ich möchte ihr dafür danken, dass sie einen so tollen Ehemann und Vater großgezogen hat.

Ich wünschte, ich wüsste, wie man…
Singen!

Marisa Sharkey ist das Evergirl…

Frühling oder Herbst?
Frühling

Kaffee oder Tee?
Kaffee- (gut speziell, doppelter Schuss ohne Fett, kein Schaumlatte)

TV -Show, die Sie sich wünschen, wäre immer noch in der Luft?
Der Westflügel - Liebe den Idealismus, den Witz und die Romantik!

Wenn Sie mit einer Frau zu Mittag essen könnten, wer wäre es und warum?
Mein bester Freund, der es gerade noch nicht weiß, Kaling! Sie ist intelligent, Leidenschaft, Talent, Authentizität und Anstrengung in einem! Ganz zu schweigen davon, dass sie hysterisch ist.

Ich wünschte, ich wüsste, wie man…  
Malen. Ich liebe Innenarchitektur und Schaffung wunderschöner Räume. Ich würde gerne mit meiner eigenen Kunst dekorieren-und in der Lage sein, sie seit Generationen mit der Familie zu teilen. Ich habe kürzlich das Haus eines Freundes besucht, in dem die Mauern mit der Kunst seines Vaters und des Großvaters geschmückt waren, und es fügte dem Raum ein so sinnvolles Gefühl hinzu.